【初心者向き】「ベビーリーフ栽培」で厳しい夏を乗り越えよう!【ベランダで簡単に育ちます】

公開日: : 農業のヒント, 育て方シリーズ

猛暑日が続く厳しい夏、涼しいはずの室内にいても熱中症になってしまう方が多く、こまめな水分補給が欠かせません。新型感染症の不安も消えず、せっかくのお盆休みも家から出られなかったという方も多いのではないでしょうか。今日は「少しでもこの暑さを忘れられるような何かを探している」という方に、自宅で簡単にできる「ベビーリーフ栽培」をオススメしたいと思います。通年出回っているのでいつでも育てることができますが、8〜9月にかけてが特に育てやすいので、今ぐらいの時期に始めるのが最適です。プランター栽培も可能なので、マンションのベランダでも充分に育てられます。きれいな緑色の葉っぱで見た目もきれいですし、短い栽培期間で食べることもできます。まだまだ続く厳しい残暑をベビーリーフと一緒に乗り越えてみませんか?

そもそもベビーリーフって?

「ベビーリーフ」とは、その名の通り野菜の幼葉(赤ちゃんの葉っぱ)のことです。特定の植物のことを指しているのではなく、さまざまな種類の若い葉の総称なんです。葉を食べられる野菜ならば、全てがベビーリーフに分類されます。キャベツの仲間であるレッドケールや、レタスの仲間であるグリーンロメイン、ルッコラ、ビーツ、ホウレンソウ、小松菜、水菜などが代表的です。ひとつの種類に絞った商品もありますが、基本的には、いくつかの種類を混ぜたものがミックスパックとして売られています。スーパーではなくコンビニでも買うことができるため、消費量は年々増えています。また、通年で出回っているので、いつでも手に入れることができるという特徴があります。幼葉は、成長した野菜よりも食感が柔らかいうえに、発芽してから比較的早くに収穫するため、植物として持っている栄養を丸ごと摂取することができるという利点があります。切ったり皮を剥いたりするなどの下ごしらえが要らず、洗ってすぐに食べられる手軽さも魅力のひとつです。

ベビーリーフの育て方は?

ベビーリーフ栽培の最大の特徴は、「栽培期間が短くて済むこと」です。もやしとスプラウトに次いで、早く収穫することが可能です。また、栽培の際に広いスペースを必要とせず、プランター栽培に適しているのはもちろんですが、小さな鉢や木箱、タッパーでも育てられます。種さえ買ってくればすぐに栽培を始めることができるので、まさに初心者向きの植物と言えます。ベビーリーフは通年栽培されていますが、夏場は特に育つのが早く、2〜3日で芽が出て、1ヶ月ほどで収穫が可能になります。日当たりを好むため、陽射しの入る風通しの良い場所で育てます。

プランターでの栽培方法

プランターはどのようなものを使っても構いません。土は普通の野菜用培養土を使用しますが、種まき用の土でも問題ありません。どちらもホームセンターで手軽に購入することが可能です。ベビーリーフの種もホームセンターで購入できます。いくつかの品種をミックスしたものが定番ですが、特定の葉っぱを育てたいという場合は、単一品種を買うといいでしょう。チコリー、グリーンオーク、ルッコラ、スイスチャードなどが育てやすいです。

種をまく際に気を付けなくてはならないのが「土をしっかり湿らせておくこと」です。ベランダで栽培する場合、この時期は特に水分が乾きやすいため、充分に土を湿らせたうえで種をまくようにしてください。プランターの場合、種は「すじまき」ではなく「ばらまき」で大丈夫です。土に近いところからまくと種が固まってしまうので、少し高いところから散らすようにしてばらまきます。まき終わったら上から土をかけて、じょうろを使ってゆっくりと水をかけます。発芽するまでは、土が乾くことがないようにこまめに水やりをしましょう。

ベビーリーフは栽培期間が短いので、肥料はたっぷりと与えます。場合によっては、種まきの前にコンポストや堆肥、化成肥料を土に混ぜておいてもいいでしょう。その後は、成育中に葉の色が薄かったり、黄色っぽいようであれば、薄めた液体肥料を与えてください。生育期間が短いこともあり、ベビーリーフはあまり病気になることはありません。ただし、害虫は寄ってくるので、必要に応じて防虫ネットを被せるなどして気を付けましょう。

いつ収穫できる?

段々と葉っぱが育ってきて、「そろそろ食べられそうな大きさだな」と思えたら収穫のタイミングです。葉の大きさはだいたい10〜15センチくらいになっています。収穫の際は、ハサミの先端で葉の付け根から、他の葉を傷付けないよう注意して、外側の葉っぱだけをカットします。こうして新芽を残しておけば、数日後には新しく若い葉が伸び、再び収穫することが可能です。ですので、間引きを行う際は、葉っぱではなく根の部分を切るようにして間引くことになります。ただし、他の野菜とは違って幼葉を収穫するベビーリーフは、密集栽培でも問題なく育ちます。適度に育ったものを間引きして収穫しつつ、新芽を残して栽培を続けていくのが、ベビーリーフ栽培のコツです。

どうやって食べるの?

一度の収穫で結構な量が採れるため、ボリュームの多いサラダとして食べるのが定番です。ミックスされている葉っぱの種類にもよりますが、チコリーやエンダイブ、夏場のレタスには苦味が含まれています。「どうしても苦味が気になる」という方は、ドレッシングの味で苦味を抑えたうえで食べることをオススメします。サラダ以外だと、炒めものやナムルに適しています。煮込めば味が出るため、スープの具材として活躍することも多いです。また、種類によって栄養素が異なるため、状況に応じて使い分けることができるのもベビーリーフの魅力のひとつです。

 
 

OzakiAkira

投稿者:ozaki

関連記事

植えるなら今!? 明日からできる「にんにく」の育て方【ずぼらでも大丈夫!】

和食から洋食、中華やイタリアンにいたるまで、あらゆる料理に使われている、いわば「最高の脇役」である

記事を読む

農機具屋が教える自分で交換できる部品3選

農機具を長く使っていくうえで欠かせないのが農機具のメンテナンスです。基本的には農機具販売店や農協に

記事を読む

夏野菜の猛者・オクラの栽培方法とは?初心者でも簡単に作れちゃうポイントを伝授!

星型の愛らしい切り口と、食欲をそそる粘り気が持ち味の緑黄色野菜「オクラ」。健康志向やおうち菜園への

記事を読む

あったら嬉しい乗用田植機便利機能3選!

4月に入って暖かな日が日増しに多くなり、本格的に畑仕事を始めた方も多いのではないでしょうか?畑を起

記事を読む

都市農業とは?その魅力や事例をご紹介します!

都市農業って言葉、みなさんご存知ですか? 都市農業とは 都市の中で都市と調和しつつ存在

記事を読む

野菜が病気になっちゃった!プランター栽培で注意すべき病害虫と対処法

家庭で気軽に野菜を育てられるプランター栽培。夏野菜の収穫に向けて、種まきや苗植えを行ったという方も

記事を読む

水耕栽培とプランター栽培をマンションで実際にやってみましたレポ[VOL.2]

人生初となる青しその水耕栽培と、東向きで強風に煽られるという、決して好条件ではないマンションのベラ

記事を読む

バーチャルで就農体験?!注目のVR農業5選

ご存じの通り、新型コロナウイルスの感染拡大により、各地のイベントや催しが中止・延期を余儀なくされて

記事を読む

8〜10月に農家がやっていること

我が家は、白ネギと里芋の一種・エビイモを栽培している露地野菜農家です。これらの作物の収獲は主

記事を読む

カッコイイ!海外製トラクター3選

農業従事者・農家のお供として、最もメジャーな農機具と言えば、トラクターではないでしょうか。

記事を読む